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주도적 수업·다양한 클럽 활동… 외교관 꿈에 가까워졌죠
  분류 : 맛있는공부      등록일 : 2016-11-28 

'美 국무부 교환학생' 참여이선우 학생 유학 생활기

매년 전 세계에서 만 15~18세 학생 약 3만명이 미국으로 모인다. 미 정부가 검증한 미국인 가정에서 생활하며 1년 동안 고교 정규과정을 이수하는 ‘미 국무부 교환학생’에 참여하기 위해서다. 선진 교육 시스템을 경험하며 미국인 등 다양한 출신의 교환학생과 교류할 수 있어 인기가 높다.

지난 9월 오하이오주에 있는 인구 3만명의 작은 도시 마실론(Ma ssillon)에 도착한 이선우(15·워싱턴 마실론고교 10)군도 그중 하나다. 평범한 한국 청소년이던 이군은 미국에서 자립심을 키우고 시야를 넓히고 있다. 이군의 미국 생활을 생생하게 전하기 위해 인터뷰를 1인칭 시점으로 재구성했다.

지난 22일(현지 시각) 절친한 에디(Eduardo·오른쪽에서 셋째)의 생일을 맞아 호스트인 크리스탈(맨 왼쪽), 이웃과 함께 저녁식사를 했다
지난 22일(현지 시각) 절친한 에디(Eduardo·오른쪽에서 셋째)의 생일을 맞아 호스트인 크리스탈(맨 왼쪽), 이웃과 함께 저녁식사를 했다./이선우군 제공

◇낯선 생활 적응 돕는 검증된 호스트

삐비비빅. 오전 5시 40분에 맞춰둔 알람 소리를 듣고 벌떡 일어난다. 미국에 온 지 3개월 째, 평일에는 '아침형 인간'이 익숙하다. 6시 30분까지 시리얼을 먹고 스스로 등교 준비를 끝내면 집 앞에서 스쿨버스를 탄다.

'호스트맘' 크리스탈(Crystal Parrish)은 국무부로부터 교환학생 프로그램 운영 허가를 받아 실무를 담당하는 ISE 재단에서 일한다. ▲직업 ▲생활환경 ▲소득 ▲전과부터 취미, 관심사까지 문제가 없다는 확인을 받아야 호스트가 될 수 있다고 한다.

크리스탈은 내가 빠르게 미국 생활에 적응할 수 있도록 도와줬다. 처음 도착한 주말에 곧바로 파티를 열어 주변에 사는 교환학생이나 이웃에게 나를 소개해줬다. 등교 첫 날 점심시간 식당에서 우물쭈물할 때도 '여기 앉으라'며 손을 흔들어주는 친구들이 있어서 기분이 좋았다. 이젠 내가 먼저 주먹을 맞대며 인사를 하려고 한다.

미국에서는 공부하고 싶은 과목을 학생이 자유롭게 선택할 수 있다. 나는 카운슬러 교사를 만나 중학교 성적표를 참고해 내가 잘할 수 있는 과목은 무엇인지 얘기를 나눴다. 심화 생명과학, 영어, 역사, 스페인어, 사진, 체육 등을 수강하기로 했다. 비교적 어려운 내용인 심화 생명과학을 공부하는 건 사실 도전이었다. 정해진 시간표대로 모든 학생이 똑같은 것만 공부하는 한국과 달리, 주체적으로 결정하는 기회가 생기자 도전하고 싶은 마음이 들었다.

요즘 난생 처음 영어 공부를 재밌다고 느낀다. 영어 시간에 '위대한 개츠비(The Great Gatsby)'라는 소설을 두 챕터씩 읽고 일주일에 한 번씩 시험을 보는데 3개월 만에 책 한 권을 해석했다. 정말 기뻤다. 새로 알게 된 단어나 문법을 바로 활용하니 금세 실력이 늘고 있다. 미국에서는 모르거나 이해가 잘 안 되는 부분이 있으면 바로 질문하기 때문에 말하기 실력도 늘고 있다. 내가 경험한 미국 수업은 학생의 생각을 언제든지 표현할 수 있고 그 생각을 존중할 만큼 무척 자유롭다.

역사와 체육 수업을 함께 듣는 제임스(James)와 체육 시간에 사진을 찍었다.
역사와 체육 수업을 함께 듣는 제임스(James)와 체육 시간에 사진을 찍었다./이선우군 제공

◇시야 넓히는 다양한 클럽 활동

학교에서 즐길 수 있는 클럽 활동은 정말 다양하다. ▲연극 ▲밴드 ▲농구 ▲배구 ▲테니스 ▲레슬링 ▲수영 ▲축구 ▲야구 ▲미식축구 ▲체스 등 내가 아는 것만 10여 개다. 오후 2시에 정규 수업을 마치면 대부분 학생이 자기가 원하는 클럽 활동을 즐긴다. 생명과학 수업에서 만난 매트(Matt)와 루크(Luke)는 연극반에서 활동하는데 지난 10일 오후 공연에 나를 초대했다. 장난기 넘치던 친구들이 진지하게 변한 모습을 보자 아주 멋져 보였다.

나는 오후 4시 30분부터 축구부 활동에 참여한다. 그 전까지 체스클럽에서 시간을 보내는데 정식 가입하지 않아도 선생님과 친구들이 친절하게 알려준다. 추위 탓에 최근 축구부 시즌이 끝났는데 이제 야구부나 수영부, 미식축구부 중 하나에 가입할 생각이다.

주말에는 한 달에 2~3번씩 집 밖에서 특별한 활동을 한다. 지난달에는 브라질, 이탈리아, 몬테네그로 등 다양한 출신의 교환학생 친구들과 뉴욕 여행을 떠났다. 타임스 스퀘어에 가 보니 눈길 가는 곳마다 영화에서 본 장면들이다. 공부하는 것만큼 문화를 적극적으로 경험하고 느끼는 일의 중요성을 느꼈다. 내년 6월 한국에 돌아가기 전까지 다양한 경험을 하면서 시야를 넓히고 싶다. 이 순간이 외교관이라는 내 장래희망의 밑거름이 될 거라 믿는다.

9월 학기 ‘美 국무부 교환학생’ 참가자 모집

맛있는유학은 2017년 9월 학기 미 국무부 교환학생 프로그램 참가자(중 3~고 2)를 모집한다. 맛있는유학은 프로그램 지원 자격인 ELTiS, SLEP 시험을 무료로 실시하며 설명회를 연다. 참가학생에게 전화영어 및 미국 교과 동영상 강의 등 무료 영어학습 혜택도 준다.

●대상: 만 15~18세, 학교 내신 평균 C, ELTiS 222점 또는 SLEP 50점 이상

●신청·문의: 1588-0598
www.uhakchosun.com

●설명회 및 무료 ELTiS 시험 일정


출처 : http://news.chosun.com/site/data/html_dir/2016/11/27/2016112701210.html
 

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